《我肩上的迷你爱比克泰德

全球大流行期间研究古典哲学的基础效应。

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图片由Alex Block在Unsplash上提供。
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“人生的主要任务很简单:识别和区分事物,以便我能清楚地告诉自己,哪些是不受我控制的外部事物,哪些与我实际控制的选择有关。”我从哪里看善恶呢?不是对无法控制的外部事物,而是对我自己内心的选择…-爱比克泰德

说起来容易做起来难,爱比克泰德。在本学期开始的时候,这位斯多葛派哲学家的话只会对我起到嘲笑的作用。作为一名2020年的大一学生,我的秋天充满了焦虑,很少有是在我控制范围内的事情。我无法左右COVID的进程,我没有能力强迫我的同龄人喜欢我或成为我的朋友,我也无法应对整个国家似乎都在经历的痛苦和沮丧。我觉得我的生活和我周围的世界都有既定的路线,而我只是一个瘫痪的乘客。

起初,我把《美好生活》当作一门历史课——我以前从来没有上过哲学课,我不知道如何在我大脑的文件夹里整理它的课程,所以我分析亚里士多德的美德和儒家思想的教训,作为一扇通往过去的窗户,一窥过去人们是如何生活的。每一堂课和阅读都是逃离现实混乱的必要途径,但随着我对每种经典观点的了解越来越多,我发现自己的目标从吸收信息转向了应用于自己的生活。我挑选每一种哲学的实践和价值与我产生共鸣,而不管它们是否被应用在其原始思想流派的背景下。

也许这学期最具启发性的一天是我尝试按照爱比克泰德的话生活的第二天,就像一个斯多葛派。作为一个暂时的斯多葛主义者,我的意识形态决定了唯一最终在我控制之下的是我的美德——其他一切都不在我的掌控之中,而且不应该担心。斯多葛学派认为,把精力放在那些你可以改善的事情上,把其他事情的结果交给命运,因为无论你做什么,它们都不会改变。所以我把一天中出现的每一种焦虑或担忧都列了一张清单;一栏写的是我有权控制的东西,另一栏写的是我个人无法改变的东西。到了晚上,我发现从早上开始就出现的十种担忧中,我可以控制两件事:我的旅行计划,以及我在心理学作业上投入的精力。那天跟我有关的其他事情,没有我的参与就会决定,所以不值得我花时间去想。

我现在经常和我肩膀上的迷你版爱比克泰德交谈。如果我担心我无法控制的事情,他会指出来,建议我继续前进,把精力投入到我真正能改变的事情上。如果有些事情不如我所愿,他会告诉我如何做出相应的调整,因为路上的一次颠簸很少会结束旅程。讽刺的是,在一个混乱的时期,研究一个遥远的古典哲学让我扎根。但我认为这只是一个迹象表明古典哲学并不遥远,它并没有消亡或无关紧要。相反,爱比克泰德(Epictetus)和斯多葛学派(Stoics),以及我现在所研究的其他思想流派,都提醒我们,现代社会的不安已经以这样或那样的形式存在了几个世纪。爱比克泰德并不是一个在致命的全球大流行期间第一次离家的大学生,但他对那些离家的人说——提醒我们所有人,为你无法控制的事情担心是不值得的。

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