关于大学心理健康危机的9个令人大开眼界的真相

年轻的千禧一代和Z一代学生报告的焦虑和抑郁比例比以往任何时候都高。我们得弄清楚原因,才能做点什么。

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克劳斯·维德费尔特/盖蒂图片社

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铺天盖地的关于大学生心理状态的报道——他们严重焦虑、抑郁,甚至有自杀倾向——可能会让你深感担忧和疑惑:这是怎么呢

最近令人心碎的新闻故事成为人们关注的焦点自杀事件在校园里,的集体诉讼针对被认为对精神健康相关案件处理不当的机构。

仅在9月份,两项主要研究就揭示了另一组令人不安的数据:三分之一的大学新生在全球范围内经历至少一种精神疾病的症状,并且五分之一的大学生去年想过自杀。此外,波士顿大学公共卫生学院最近的一份通讯报告称,30%患有抑郁症的学生辍学,其中五分之一的人如果得到适当的治疗和干预,本可以留在学校。事实上,z世代(1995年后出生的人)继续保持着惊人的稳定自2010年以来,焦虑和抑郁的比例上升

我们都听过关于Z世代弱点的标准陈词滥调:他们的父母太溺爱他们了!他们太享受了!社交媒体毁了他们!智能手机已经占领了他们的生活!

虽然人们很容易将其归咎于科技或直升机式育儿,但学生心理健康危机的原因比人们通常认为的要微妙得多。在这次调查中,我分析了十几项研究,并与这一年龄段的顶级专家以及学生本人交谈,以更全面地了解为什么这一群女学生比以往任何时候都更容易患抑郁症和焦虑症。在他们的帮助下,我发现了许多导致美国年轻人焦虑心理状态的因素,从点赞的诱惑到现代美国育儿方式,再到每天24小时都要保持高效和容易接近的压力。

以下因素共同起作用:

1)去污化和多年的心理健康倡导鼓励学生寻求帮助

早在2000年,精神疾病是如此的笼罩和耻辱,以至于它成为了一个重要的国家新闻故事,当副总统阿尔·戈尔的妻子玛丽·“蒂珀”·戈尔,显示在1999年她十年前就与抑郁症作过斗争。我还记得我的母亲,她在90年代初经历了一次严重的抑郁症发作,她盯着电视屏幕说,她是多么感激蒂珀站出来,因为人们不理解抑郁症。“他们无法像看到断臂一样看到它,”她说,“所以他们不相信,或者认为你只是疯了。”

据报告,自2000年以来,被诊断患有抑郁症的大学生人数增加了一倍多美国大学健康协会的全国大学健康评估.一些专家认为,耻辱感的减少和更强的意识可能在一定程度上解释了为什么我们看到越来越多的诊断。根据最新的健康心理研究(HMS),就在2007年,大学生中感知到的耻辱感还高达64%,但已经降至47%,这是一项基于网络的大学生群体心理健康年度调查。

爱荷华市爱荷华大学大学咨询服务主任Barry Schreier博士说:“耻辱不是万能的。”他强调说:“一些社区比其他社区感到更多的耻辱。”例如,非裔美国人和亚裔社区,根据健康心理数据库-“但我们确实看到它减少了。”宾夕法尼亚州立大学咨询与心理服务中心(CAPS)的高级主任、大学生心理健康中心的执行主任本·洛克博士认为,对年轻人抑郁和焦虑率不断上升的警告可能被夸大了。他认为,主要是15年来关于精神疾病的宣传取得了成功,导致更多的人站出来。

洛克说:“让我感到有些困扰的是,现在学生们开始使用服务并接受诊断,我们回过头来问,‘这些学生怎么了?他指出,在过去的15年里,在K-12年级和大学中投入了数亿美元用于提高心理健康意识和预防自杀。Schreier对此表示赞同,他指出,2015年大学生心理健康中心(Center for Collegiate Mental Health)的调查结果发现,大学生对心理健康服务的利用程度。该中心收集了来自全国大学心理咨询中心的数据上升了30%到40%从2010年到2015年,入学人数只增加了5%。“我们确实看到了耻辱的减少,所以在某种程度上,我们现在正在经历我们的成功带来的问题,”他说。他还指出,美国高校的心理健康设施人员不足、负担过重,我们在Thrive Global关于校园心理健康调查的第二部分中深入讨论了这个问题。新利luck18客服

然而,并不是所有的专家都同意洛克和施里尔的评价。Jean Twenge博士,圣地亚哥州立大学心理学教授,著有《iGen:为什么今天的超级互联的孩子在成长过程中更不叛逆、更宽容、更不快乐——完全没有为成年做好准备——以及这对我们其他人意味着什么,提供了一个不同的视角。她说,几项研究调查了青少年人口的代表性样本,而不仅仅是那些积极寻求帮助的青少年,结果显示,抑郁症的低水平症状(例如,同意诸如“我的生活没有用”或“我觉得我什么都做不好”这样的陈述)和重度抑郁症的发病率持续上升。此外,她指出,与抑郁症相关的行为,如自残自杀根据医院和县办公室的记录,在青少年和青少年中的发病率急剧上升,所以不能用青少年过度报告或寻求帮助的人数增加来解释。“如果有什么不同的话,”她说,“更多的自残和自杀表明,更少的青少年寻求或得到他们需要的帮助。”最新的健康的思想研究支持她观点的是:在符合心理健康问题标准的学生中,不到50%的人在过去一年中接受了任何类型的治疗。

2)数字技术削弱了现实生活中的社会性

特文奇是研究现代科技如何影响千禧一代和z一代心理健康的著名研究员,他表示,这主要归咎于学生的过度使用社交媒体和智能手机。尽管对她的工作有一些批评,认为她是反科技的,在她认为我们的生活数字化与抑郁症和焦虑症飙升直接相关的观点上过于短视,但她坚持认为,在过去六年中心理健康问题激增的背景下,唯一发生的重大文化事件是2012年iPhone市场达到饱和。与我交谈过的许多专家都表示赞同。

现代科技使我们脱离了自我和彼此的束缚。这就是南加州大学(USC)专门研究数字文化和传播的社会学家朱莉·m·奥尔布莱特博士在她即将出版的新书《放任自流:数字原住民如何重塑美国梦.参与组织我们过去社会生活的机构,比如教堂婚姻社交网络、政党、户外或社区活动的数量都在下降,而青少年仍然更看重虚拟社交而不是面对面的互动。2015年皮尤研究中心对10年期间27项全国调查的报告发现90%的18到29岁的人都在社交媒体上。T13到18岁的孩子平均花9个小时根据非营利性倡导组织常识媒体的调查,他们每天都在消费网络娱乐。和45%的青少年说,他们几乎一直在线,皮尤研究中心今年早些时候的一项调查发现。然而,尽管他们有丰富的社交网络,a最近的全国性调查信诺对2万多名美国人的调查显示,超数字化的z世代是我们当中最孤独的。奥尔布赖特说:“脱离稳定我们的事物,不参加能让我们的思想、精神和心理健康恢复活力的活动,这种结合在一起,就像不带任何设备进入大自然,与朋友面对面见面一样,在一定程度上解释了我们所看到的抑郁和焦虑的飙升率。”Twenge,写在iGen,指出:“花更多时间与朋友面对面的青少年更快乐、更少孤独、更少抑郁,而花更多时间在社交媒体上的青少年更不快乐、更孤独、更抑郁。”

3)网上比较文化

网络社交破坏学生幸福的另一个原因是,它创造了一种不健康和不现实的攀比文化。“当你在网上看到别人时,你只看到他们最好的一面,”纽约伊萨卡伊萨卡学院大四学生、21岁的佐伊·豪兰(Zoe Howland)说。她主修社会学和文化与传播双学位。“如果你把(人们精心策划的消息)视为现实,就会让人觉得其他人都比你更快乐、做得更好。”洛克补充说,学生们经常用Instagram账号来衡量“他们所有的内心怀疑和最坏的恐惧”,而Instagram账号从来都不符合任何人“真实、真实的内心体验”。想要展示一种高度制造的、坚定积极的自我形象的愿望,部分来自于一些竞争更激烈的学校——斯坦福、耶鲁、麻省理工、布朗——的压力,让你看起来好像拥有了一切。杰罗姆·沃克,21岁,耶鲁大学音乐专业大四学生,也是一年级学生的辅导员她说:“你有一种压力,要假装自己很好,好像你不需要帮助,可以自己做所有的事情,每天都很美好。”

4) 24/7的坏消息循环

除了社交媒体滋生的孤立感——以及它鼓励的有害的比较形式——今天的学生无法逃避困扰着我们的本地和国际悲剧。“我20岁的时候,”50多岁的施里尔说,“新闻每天播放30分钟,仅此而已。要获得更多的新闻需要付出努力,”而要获得国际新闻报道,你必须去图书馆。他说:“这一代人知道每时每刻都在发生的可怕的事情。”凯利·戴维斯,同侪倡导、支持和服务部门主任美国心理健康协会她补充说:“我们一直被训练成把这个世界视为比前几代人更危险的地方,而且不断收到确认这个世界并不安全的信息。”

位于弗吉尼亚州哈里森堡的詹姆斯麦迪逊大学研究生心理学系教授Gregg Henriques博士说,学生们不仅“被刺激超载了”,而且他们“迷失在难以理解的信息洪流中”,因为网上的信息——推特、帖子、照片、视频剪辑——往往缺乏上下文,这造成了混乱和不确定性,加剧了焦虑。

5)学生群体更加多样化

随着大学对来自不同背景的更多人来说变得更容易进入,少数民族国际学生经验独特的各种形式的压力会干扰他们的精神健康。历史学家斯蒂芬妮·昆兹,博士,著有我们从未有过的样子《美国家庭与怀旧陷阱她说,大学经历的包容性增加是进步的积极迹象,但对那些历史上处于边缘地位的人来说,这带来了明显的挑战。“在我上大学的时候,大多数学生都来自中产阶级或向上流动的家庭,他们拥有经济和文化资源,使得大学生活(及其机会)相当容易谈判,”昆茨告诉Thrive。“对于那些父母没有用同样的语言、期望和习惯(白人、中产阶级、异性恋)来养育他们的群体来说,大学生活的大部分结构中仍然存在这些,这是一个更加危险的环境。”

医学博士杰西卡·戈尔德(Jessica Gold)是密苏里州圣路易斯华盛顿大学(Washington University)精神病学的助理教授,她赞同昆茨的观点:“大学对来自不同背景的更多的人来说是很好的,”她说,“但他们的适应要困难得多。”戈尔德强调,升入大学的过程压力很大,但对少数族裔和国际学生来说,压力更大。“他们可能会觉得更不一样或更不像他们的归属这一点更难克服,”她说。“他们也可能带来不同的设想、习惯、语言和关注,”Coontz说,这使得这些学生中的一些人更难适应校园和社会上的主流文化——更加同质化的文化。

6)把自我价值寄托在点赞上的危险

加州大学洛杉矶分校(UCLA)精神病学和生物行为科学系的心理学教授罗伯特·m·比尔德(Robert M. Bilder)博士指出了另一个问题,可以帮助解释这一代学生为什么在挣扎:由点赞、转发和关注定义的肤浅价值体系。

他把大量累积的点赞称为“伪社交刺激”,并指出它有两个影响。首先,如研究表明在美国,收到数百个点赞的快感就像一种成瘾药物一样作用于大脑,让人兴奋的多巴胺激增,这种多巴胺来自于大规模社交的感觉。但是,就像任何亢进的物质一样,它是不可持续的,所以你最终陷入了一个无尽的循环,寻找一种能在你得到它的同时迅速消散的东西。“这几乎总是令人失望,”Bilder说,“因为这不是一种持续的强化形式。它是短暂而短暂的。”

他在公园里走到正在玩智能手机的孩子面前大声喊道:“嘿!超高带宽、3D通信是一个不可思议的机会,就在这里。”他回忆起过去几代人更深刻、更深思熟虑的交流和连接形式,比如纸质信件。此外,他指出,虽然你在社交网站上可能有成千上万的关注者,但其中绝大多数都是脆弱而浅薄的联系,这可能会放大孤独感,导致抑郁。

7)智能手机的使用侵蚀了学生的睡眠质量

过度使用智能手机和社交媒体(有时甚至是有害的)还会影响睡眠,大量研究表明,这会导致不良的心理和身体健康。2010年,新泽西州爱迪生市的肯尼迪睡眠医学诊所(JFK Sleep Medicine Clinic)进行了一项小型研究,发现青少年在头触枕头后平均发34次短信。2015年,杂志睡眠健康发表的一项研究表明,70%的青少年在晚上10点到早上5点59分之间至少发过一条短信。科技公司LivePerson发布了一份报告2017年的调查全球70%的千禧一代和z一代睡觉时把智能手机放在触手可及的地方,52%的人在晚上醒来时查看手机。

情况变得更糟。最新的研究结果发表在10月号的JAMA儿科波士顿布里格姆妇女医院的研究人员分析了2007年至2015年间67615名高中生的数据,发现每晚睡眠不足6小时的学生报告有高风险行为的可能性是其他学生的两倍,包括饮酒、吸烟、大麻或其他毒品,以及酒后驾车;考虑自杀的可能性是其他人的三倍;企图自杀的可能性是其他人的四倍。

“我认为(学生睡眠质量的下降)可能解释了所有这些心理健康的增加,因为睡眠是如此关键,”特温格说。她在2017年发表了一项研究睡眠医学研究显示,大多数晚上青少年每晚睡眠时间少于7小时,但是研究显示他们需要9到10个小时。“如果这些设备意味着(学生)睡眠不足,或者睡得不好,”特温格强调说,“这是心理健康问题的一个巨大因素,”包括抑郁和焦虑。

睡眠不足,再加上人类大脑要到25岁才会完全成熟这可能还会让学生更难处理自己的心理健康问题和日常情绪。Sandra Aamodt博士,神经科学家和合著者欢迎阅读《孩子的大脑:大脑如何从概念到大学的成长》告诉美国国家公共电台前额叶皮层管理大脑的执行功能在我们上大学的时候还没有完全发育好。”That’s the part of the brain that helps you to inhibit impulses and to plan and organize your behavior to reach a goal,” she explained. (She also told NPR that the reward system doesn’t come to full fruition until we’re 25, which might illuminate why students are especially vulnerable to the cheap thrills of Likes and Follows — and seek them long into the wee hours of the night.)

8)停机时间优先化

除了扰乱良好睡眠之外,iphone还让人无法拔下插头放松。耶鲁大学大四学生杰罗姆·沃克(Jerome Walker)说,有一种压力,要求“仅仅因为你有一部手机,就能全天候与人联系”。他说,他经常需要提醒自己,不必马上回复电子邮件和短信。

南加州大学社会学家奥尔布赖特说,学生们不断地与智能手机交流,并不能让他们的大脑放松和恢复活力。她说:“在充满考试和最后期限的高压环境下,他们不断地滚动页面,点赞、分享、评论。”智能手机有助于产生这样一种期望,即学生应该是富有成效的——24小时都在做一些事情。但像徒步旅行或靠近水边(不拿手机)这样的模拟活动是至关重要的,因为它们可以让大脑在一段不集中、不结构化的时间内放松和漫无目的地漫游,她说。

但对学生来说,减压感觉像是浪费时间。伊萨卡学院的大四学生Zoe Howland说:“有一种感觉,你必须做所有的事情——工作、上课、见朋友、参加课外活动——这可能会占用你一整天的时间,让你感到非常压抑。”Zoe Howland也是她所在学校的积极思维组织的总统成员,这是一个同伴领导的心理健康倡导组织。她说:“我们得到的信息是,我们必须一直利用我们的时间,保持高效。”23岁的Stefanie Lyn Kaufman于2017年毕业于罗德岛布朗大学普罗维登斯分校,获得了医学人类学和冥想研究的双学位,她补充说:“这是一种强烈的生产力文化。你总是做得不够。你永远都不够快。”21岁的麦迪逊·达莫法尔(Madison Darmofal)是麻省理工学院计算机科学与生物学专业的大二学生,她说,缺乏休息时间导致许多学生处于精神压力之下:“我们经常觉得自己没有时间休息,这导致小事情累积起来,变成更大的崩溃。”

9)是的,直升机式父母确实削弱了应对能力

与我交谈过的专家们不仅将年轻一代的心理健康问题归咎于数字技术。他们还把矛头指向了美国的育儿文化,这种文化过度保护和过度放纵孩子,以至于他们没有建立起“情感老茧”(亨利克斯的术语)或“自我安慰技能”,施里尔说。

在他们即将出版的书中,他们生活中的压力岁月:帮助你的孩子在他们的大学生活中生存和成长美国宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院精神病学教授Anthony L. rostan博士和家庭心理学家B. Janet Hibbs博士指出,千禧一代和z世代成长的历史和文化环境9/11的悲剧、伊拉克和阿富汗的战争、24/7的攻击性新闻周期、数字捕食者、房地产市场的崩溃、经济大衰退、全球经济的不确定性、天文数字的大学债务、更少的就业机会,等等,这些都促成了一个“父母加强控制和保护的时代,矛盾地导致了一代缺乏韧性的孩子,”Hibbs说。

我采访的一些心理健康专业人士说,许多到校园心理健康机构就诊的学生只是需要生活管理技能。洛克说:“现在有太多的人关注韧性、专注力和毅力,因为(学生们)似乎缺乏这些。”当他们来到宾夕法尼亚州立大学咨询和心理服务中心时,他经常想:“‘你们不需要咨询。我们只需要教你如何自我安抚和管理自己的情绪,这样你就不会感到那么痛苦了。”洛克补充说,我们可能“做过头了,让所有人相信任何形式的压力都需要专业帮助。”

詹姆斯·麦迪逊大学(James Madison University)的格雷格·亨利克斯(Gregg Henriques)称年轻的千禧一代和z一代的父母是“逃避伤害的人”,他补充说:“与任何大学咨询主任和工作心理学家交谈,他们都会说‘这群人的情绪弹性不高。他们对正常生活的压力感到恐慌。”讽刺的是,我们过度保护他们,反而伤害了他们。他说:“我们围绕这些泡沫构建的元信息是,外面的世界很危险,它们没有能力应对。”

学生如何成长

学生患抑郁症和焦虑症的比例较高的原因有很多,但他们可以采取以下几个步骤来改善他们的心理健康:

接受审核

圣地亚哥州立大学的特温格说:“心理健康数据表明,每天使用数字媒体的闲暇时间不超过两小时。”这并不包括家庭作业或与工作相关的使用,只包括娱乐使用。“这对成年人来说也是个好建议,”她说。耶鲁大学大四学生杰罗姆·沃克(Jerome Walker)表示,他可以忍受从手机前“抽出更多有目的的时间”,但他鼓励学生们抵制快速回复一切的冲动。

不要双

在期末考试周,大多数学生都倾向于埋头苦读,忍受通宵学习的压力,为了取得好成绩而死记硬背。加州大学洛杉矶分校的Bilder认为,这是完全错误的,因为s该文指出睡眠可能会提高你的GPA。他说:“睡眠质量的提高等同于GPA的提高。”Charles A. Czeisler,医学博士哈佛医学院睡眠医学教授说Buzzfeed你的大脑海马体编码你在睡觉时学到的东西,所以不睡觉会使你的长期记忆失败,挑战你在考试中回忆信息的能力。“对我来说,压力会带来更多的压力。这是一个负反馈循环,”沃克说。相反,他建议找到有规律的方法来关闭你的大脑,无论是小睡一会冥想散散步,或者欣赏一场最喜欢的表演。南加州大学的奥尔布赖特对此表示赞同:“拥有‘自由形式’的时间——开放的、不受约束的时间——实际上会让你在更深层次上放松,因为‘做点什么’的压力消失了,”她说。

记住,每个人都有问题

奥尔布赖特鼓励学生们记住,每个Instagram账号都包含沃克所说的“被删除的场景”:这些场景展示了你关注的人的不那么完美、更人性化的版本。当你开始在不可能的和错误的期望中比较自己时,请记住这一点。

不要把你的价值放在点赞、转发和关注上

得到很多点赞很有趣,但这终究是无聊的。“很多人在社交媒体上有成千上万的关注者,但没有人有那么多的朋友,所以这些联系的深度很浅,最终无法实现,”Bilder说。弗吉尼亚州费尔法克斯市乔治梅森大学幸福促进中心的执行主任南斯·卢卡斯博士说,如果你能记住这一点,并与一小群人建立更密切的联系,你就会从社交媒体所提供的好处中获益。卢卡斯说:“重要的不是你在网上的数量,而是这些联系的深度,它能对你的整体幸福感产生积极影响。”詹姆斯·麦迪逊大学的格雷格·亨利克斯建议,同样关键的是探索生活中更大的问题,这将帮助你找到人生的意义。你的目的是什么?你相信什么?你想从生活中得到什么?

找到你部落

如果你正在与精神疾病作斗争,或者只是感到孤立和孤独,找一个与你的身份和/或事业相关的校园组织或团体。美国心理健康协会的凯莉·戴维斯在哥伦比亚特区的美利坚大学读本科时就遇到了困难,她加入了自己学校的心理健康协会活跃的思想她说:“知道有人经历过我的经历,并继续生活、发展和贡献,这让我觉得也许我也能做到。”华盛顿大学的杰西卡·戈尔德说,在适应环境方面有困难的国际学生可以进入国际学生公寓或国际学生团体,在那里,他们可以通过共性获得一种直接的社区感。


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